TECHNOLOGIE - Cerveau sera connecté à un ordinateur, les questions de sécurité et de vie privée sont-elles reléguées au second plan ?


Cet article a été publié le par Groupe Web92.

Bientôt, votre cerveau sera connecté à un ordinateur. Pourrons-nous empêcher les hackers de vous pirater ? Alors que le développement de la technologie d'interface neuronale directe s'accélère, les questions de sécurité et de vie privée sont-elles reléguées au second plan ?...

Les Interfaces neuronales directes (BCI - Brain-computer interfaces) proposent un lien direct entre la matière grise de notre cerveau et le silicium des ordinateurs. Et les cas d'usage se multiplient. Les nouvelles technologies apportent toujours avec elles de nouvelles menaces pour la sécurité, mais avec le cerveau humain qui stocke les informations les plus sensibles et les plus privées qu'il soit possible d'imaginer, les enjeux de sécurité ici ne peuvent pas être plus élevés.

Si nous branchons bientôt des ordinateurs directement sur notre cerveau, comment pouvons-nous protéger cette connexion contre ceux qui veulent les attaquer ?

activité La première vague d'interfaces neuronales directes commence à faire son chemin sur le marché,
Elles offrent aux utilisateurs un moyen de surveiller leur niveau de stress, de contrôler les applications et de surveiller leurs émotions. La technologie BCI progresse également dans le domaine médical, les chercheurs l'utilisent pour aider les personnes souffrant de blessures à la colonne vertébrale à bouger les membres paralysés et à retrouver le sens du toucher.

activité Une forme de télépathie homme-machine
En fin de compte, les BCI pourraient offrir un moyen de communiquer des pensées - une forme de télépathie homme-machine. Alors pourquoi quelqu'un voudrait-il pirater un BCI ?

activité Danger réel
Pouvoir lire les pensées ou les souvenirs d'un dirigeant politique ou d'un chef d'entreprise peut être un énorme coup pour les agences de renseignement, ou pour les hackers qui cherchent à voler des secrets commerciaux ou à exercer du chantage. Il y a aussi un aspect militaire. Les États-Unis envisagent déjà les BCI comme un moyen de contrôler des flottes de drones ou des cyberdéfenses. Pouvoir pirater ces systèmes créerait alors un énorme avantage sur le champ de bataille.

De même, les risques de rançongiciel sont bien plus importants si le logiciel est destiné à des BCI plutôt qu'à des systèmes d'entreprise. Rendre impossible l'utilisation d'un PC ou d'un serveur est une chose. Bloquer la connexion entre le cerveau d'une personne et le reste du monde pourrait être bien pire.

activité Les BCI pourraient devenir un mécanisme d'authentification
Les BCI pourraient à terme devenir un mécanisme d'authentification à part entière. Nos schémas d'activité cérébrale sont si uniques qu'ils pourraient être utilisés comme un moyen d'autoriser l'accès à des systèmes sensibles. Ce qui pourrait valoir la peine d'essayer de les copier.

"Les tentatives de tromper une telle biométrie seront probablement très difficiles, car les ondes cérébrales ne sont pas visibles (comme d'autres éléments biométriques tels qu'une empreinte digitale, l'iris, etc.) et ne peuvent être reproduites par une autre personne... sans un accès direct à la personne et à son cerveau pour enregistrer la personne", ont écrit des chercheurs de l'université Ben-Gourion du Néguev en Israël dans un article récent.

Certains signes montrent donc déjà que la sécurité sera une considération essentielle. Par exemple, des chercheurs ont déjà montré que les BCI pourraient être utilisés pour amener les gens à divulguer des informations comme leur code PIN ou leurs convictions religieuses.

activité Les attaques de type "Man-in-the-Middle" pourraient également être repensées pour les BCI
Les attaques de type "Man-in-the-Middle" pourraient également être repensées pour les BCI.
Les attaquants pourraient soit intercepter les données recueillies dans le casque et les remplacer par les leurs, soit intercepter les données utilisées pour stimuler le cerveau de l'utilisateur et les remplacer par une alternative. Les pirates pourraient utiliser de telles méthodes pour amener les utilisateurs de BCI à dévoiler par inadvertance à des informations sensibles, ou rassembler suffisamment de données pour imiter l'activité neuronale nécessaire pour se connecter à des comptes professionnels ou personnels.

activitéLes autres menaces à la sécurité des BCI seront propres aux interfaces neuronales directes elles même.
Les chercheurs ont identifié les stimuli externes malveillants comme l'une des attaques les plus potentiellement nuisibles qui pourraient être utilisées sur les BCI. Ils ont alimenté le système de stimuli spécialement conçus pour affecter soit les utilisateurs, soit le BCI lui-même pour essayer de faire sortir certaines informations, en montrant aux utilisateurs des images pour recueillir leurs réactions à ces stimuli.

activité D'autres attaques reposent sur l'introduction ou le retrait de données des BCI.
L'introduction de bruit pour diminuer le rapport signal/bruit, par exemple, et le fait de rendre le signal reçu du cerveau difficile ou impossible à lire. De même, les attaquants qui interfèrent avec l'annulation du bruit des systèmes BCI - qui sépare les signaux utiles au cerveau du flou général de fond - pourraient provoquer un déni de service. Ennuyeux s'il s'agit d'un système de divertissement, bouleversant s'il s'agit d'un BCI qui permet à quelqu'un de marcher ou de contrôler un fauteuil roulant, par exemple.

activité Endommager la matière grise ?
Actuellement, nous savons quel est l'effet de l'utilisation normale d'un BCI sur le cerveau. Mais nous ne savons pas comment une attaque sur un BCI pourrait, délibérément ou par inadvertance, endommager la matière grise.

activité "Quel type de dommage cela infligera au cerveau ?
Cela va t-il effacer ou perturber vos compétences ? Quelles en sont les conséquences - se présenteront-elles sous la forme d'une simple nouvelle information introduite dans le cerveau, ou descendront-elles même jusqu'au niveau des neurones endommagés, ce qui entraînera un processus de recâblage dans le cerveau qui perturbera ensuite votre pensée", explique le Dr Sasitharan Balasubramaniam, directeur de recherche au sein du groupe TSSG de l'Institut de technologie de Waterford. "Ce n'est pas seulement au niveau de l'information, mais aussi au niveau des dommages physiques", dit-il.

activité Les cerveaux des utilisateurs de BCI changeront et s'adapteront à mesure qu'ils apprendront à utiliser le système,
Ils s'adapteront de la même manière qu'ils le feraient pour de nouvelles expériences ou l'acquisition de nouvelles compétences au cours de la vie normale. Cependant, la capacité des BCI à provoquer une neuroplasticité pourrait entraîner un nouveau niveau de risque. "Les BCI ont le potentiel de modifier le cerveau de l'utilisateur (par exemple pour faciliter les améliorations motrices ou cognitives des personnes handicapées). Pour préserver l'intégrité physique et mentale de l'utilisateur, les systèmes BCI doivent garantir qu'aucune personne non autorisée ne puisse modifier leur fonctionnement", déclare Javier Mínguez, cofondateur et directeur de la société de neurotechnologie Bitbrain, à ZDNet.

activité Casque ou système intrusif ? La sécurité informatique ne sera pas la même
Comment protéger de tels systèmes, compte tenu notamment des informations qu'ils contiennent et de leurs effets potentiellement désastreux ? Si les BCI eux-mêmes sont encore relativement nouveaux, les technologies nécessaires pour les sécuriser ne le seront probablement pas. Les anonymiseurs, les normes et protocoles de sécurité, les antivirus et le chiffrement sont tous proposés comme moyens de parer aux attaques des BCI.

Et, comme toutes les autres technologies, les interfaces BCI devront être sécurisées par une approche multicouche, en verrouillant chaque élément individuel du système. "Je ne pense pas que les contre-mesures seront des solutions individuelles. À l'avenir, nous devons intégrer tellement de choses différentes, de la façon dont les signaux sont envoyés sans fil à l'interface qui pourrait se trouver juste à l'extérieur de la tête, jusqu'à l'intégration de cela avec l'apprentissage machine pour déterminer si c'est le bon ou le mauvais modèle, et ensuite l'utiliser pour réellement dissuader les attaques", dit Balasubramaniam de TSSG.

activité Le niveau de risque lié à l'utilisation des BCI varie également en fonction du type de système utilisé.
Un système non invasif basé sur un casque recevra un signal de faible qualité et il sera facile pour l'utilisateur d'éteindre et de bloquer la communication externe. Un système invasif, quant à lui, recueille des signaux de haute qualité directement à la surface du cerveau et nécessite une intervention chirurgicale pour le désengager complètement.

activité "Plus un BCI est précis et puissant, plus le risque peut être élevé", explique M. Mínguez. Une mesure plus complète du cerveau contiendra potentiellement des informations plus sensibles et, par conséquent, nécessitera des normes de sécurité plus strictes, tout comme les appareils qui modifient les fonctions cérébrales. "Cela est particulièrement pertinent, car les utilisateurs cibles de ces systèmes sont généralement une population vulnérable, y compris les patients souffrant de certains troubles neurologiques", dit-il.

activité "Ce signal à la surface ressemble à un bruit blanc"
De plus, bon nombre des normes et principes de sécurité et d'hygiène des données utilisés dans d'autres systèmes peuvent être transposés dans les BCI, tel que l'éducation des utilisateurs, la collecte d'un minimum de données nécessaires au fonctionnement du système, le verrouillage et les droits utilisateurs. Toutefois, si l'aspect technologique de l'équation peut avoir de bons précédents en matière de sécurité ailleurs, les inconnues du cerveau humain pourraient s'avérer être le plus grand défi de sécurité des BCI.

"En ce qui concerne la sécurité des systèmes informatiques en général, c'est une branche de la science qui est assez avancée et nous avons probablement une assez bonne compréhension pour savoir comment faire la bonne chose d'un point de vue technique", déclare Tamara Bonaci, membre de la National Science Foundation's Center for Neurotechnology.

activité " En savons nous assez ?
Ce qui est probablement un peu plus intéressant et probablement beaucoup plus difficile est la question de savoir si nous en savons assez sur le cerveau, le corps humain et les signaux électrophysiologiques. Ce qui ne signifie pas grand chose aujourd'hui pourrait être reconnu comme quelque chose qui révèle des informations sensibles sur la personne demain", prévient-elle.

Cependant, la complexité du cerveau humain apporte également de bonnes nouvelles pour la sécurité des BCI. Contrairement à d'autres systèmes comme les smartphones et les tablettes, les BCI ne sont pas de taille unique : ils nécessitent beaucoup de formation pour les rendre compatibles avec leur utilisateur individuel.

"Ce signal à la surface ressemble à un bruit blanc. Il est très difficile d'y discerner une quelconque information utile. Il faut en quelque sorte zoomer sur des parties spécifiques du signal et savoir exactement ce que l'on cherche", explique Mme Bonaci.

Source : Jo Best pour ZDNet.com
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